La fibromyalgie est une maladie imaginative.

Ce syndrome est encore mal connu, mais la douleur et la fatigue qu’il provoque sont bien réelles et perturbent le quotidien. Certains patients ont l’impression d’avoir une «grippe sans fin».

Douleurs autour des articulations, fatigue pouvant entraîner un épuisement et des troubles du sommeil. Ce sont les principaux symptômes de la fibromyalgie. Ce syndrome méconnu et parfois controversé n’est pas fatal, mais il est très douloureux à endurer et peut interrompre les activités professionnelles et quotidiennes au point de devenir invalidant.

La fibromyalgie tire son nom de la fibre latine, qui signifie fibres, et de la mienne et des algues grecques: muscle et douleur. Elle affecte «les tissus mous (muscles et tendons) et donc l’environnement articulaire», explique Iohn Michael Norberg, médecin-chef du CHU de Vaudois et médecin-chef à Lavey . Centre Médical Les-Bains. C’est un syndrome, comme nous appelons des maladies caractérisées par un ensemble de symptômes. Parmi ceux-ci, il existe des douleurs particulièrement diffuses qui peuvent migrer d’une partie du corps à une autre, accompagnées d’une grande fatigue. “Les patients nous disent qu’ils ont l’impression d’avoir une grippe sans fin”, explique le médecin du CHUV. Pour parler de fibromyalgie,

Signe qu’un certain flou règne encore autour de cette entité, sa définition a changé en 2010. Avant, elle se caractérisait par une douleur à dix-huit points. Maintenant, nous parlons des zones douloureuses: coudes, épaules, cou, hanches, etc. (voir infographie). De plus, maintenant “nous prenons en compte non seulement la douleur, mais aussi d’autres manifestations cliniques (fatigue, troubles du sommeil et bien d’autres problèmes associés) et nous évaluons la gravité des symptômes”.

Les femmes sont les plus touchées.

Cela n’évite pas la controverse, certains médecins la considèrent comme une maladie imaginaire. «Il faut croire le patient et écouter ses plaintes», explique Iohn Michael Norberg. Ce n’est pas parce que vous ne trouvez pas de blessure et que vos radiographies sont normales que le patient ne souffre pas. D’autant plus que ce syndrome peut masquer diverses pathologies, notamment les troubles thyroïdiens, le diabète ou l’arthrite rhumatismale. Elle a également été reconnue comme maladie rhumatismale par l’OMS en 1992 (mais en Suisse, l’assurance invalidité n’en tient pas compte).

Cette condition affecte 2 à 4% de la population, principalement des femmes (représentant 80 à 90% des cas). L’une des explications de cette inégalité se trouve dans le cerveau. Chez les personnes atteintes de fibromyalgie, l’imagerie cérébrale (IRM fonctionnelle) a révélé l’existence d’un «dysfonctionnement des centres de régulation de la douleur qui augmente la sensibilité aux centres de la douleur et est probablement lié aux processus hormonaux. “

Outre les perturbations hormonales, d’autres facteurs physiologiques (tels que des anomalies du système nerveux) pourraient être à l’origine de la fibromyalgie. Ainsi que les accidents ou traumatismes causés par le chagrin ou la séparation. “Ces événements précipitent probablement les choses: ils agissent comme un parti contre un État prêt à s’enflammer”.

Les personnes touchées ont souvent un profil psychologique caractérisé par une propension au catastrophisme et à la kinésiophobie (peur de faire certains mouvements de peur de provoquer des douleurs). Ils souffrent également souvent de dépression ou d’anxiété, mais il n’est pas clair si c’est une cause ou une conséquence du syndrome. En fait, les neurotransmetteurs (messagers chimiques qui permettent aux neurones d’échanger des informations) impliqués “dans la dépression et la douleur sont la même chose”.

Restez actif

L’origine du syndrome ne peut être déterminée (à moins qu’il ne soit la conséquence d’une autre maladie), ses symptômes ne peuvent qu’être atténués. Des analgésiques simples (comme le paracétamol), des anti-inflammatoires et, comme traitement de fond, des «très faibles doses d’antidépresseurs» sont utilisés, explique le spécialiste. Les thérapies cognitives et comportementales offrent également des avantages, tout comme la physiothérapie ou l’ergothérapie.

“Les soins sont multidisciplinaires et nécessitent de considérer le patient dans son ensemble”, souligne Iohn Michael Norberg. L’important, selon lui, est de “rester actif et en mouvement”, en marchant ou en résistance. Vous pouvez également prendre des bains chauds, faire des cures thermales et pratiquer toutes les activités relaxantes car, “associées aux exercices, elles peuvent vous aider”.

Dans tous les cas, n’hésitez pas à consulter un médecin “lorsque les symptômes commencent à interrompre vos activités quotidiennes”, conseille le spécialiste de la douleur chronique. Parce qu’il est important de répéter, la fibromyalgie n’est pas une maladie fictive.

Dysfonctionnements dans le cerveau

Entre 60 et 80% des personnes atteintes de fibromyalgie souffrent également de dépression. Par conséquent, il a été émis l’hypothèse que le syndrome de la douleur ne pouvait être qu’un type de dépression qui s’exprime au niveau physique. “Nous pensions que ce n’était pas le cas”, explique Chantal Martin Soelch, professeur de psychologie à l’Université de Fribourg. Pour cause: leurs travaux, menés en collaboration avec des médecins de l’hôpital universitaire de Zurich, ont montré que les deux entités avaient des origines neurobiologiques différentes.

L’enquêteur a examiné la dopamine. Ce neurotransmetteur (messager chimique qui permet la communication entre les neurones) libéré lorsque l’on s’attend à recevoir une récompense, est en fait impliqué à la fois dans la fibromyalgie et la dépression. Il a appelé une cinquantaine de volontaires (certains ne souffraient que de fibromyalgie ou de dépression, d’autres constituaient un groupe témoin). À l’aide d’une technique d’imagerie cérébrale (TEP), il a mesuré la production de dopamine dans le cerveau de ces personnes qui étaient d’abord au repos et ont ensuite dû faire une tâche en les laissant pendre. récompense.

Ils devaient jouer avec une sorte de “machine à sous” qui leur permettait parfois de recevoir de l’argent. “Nos études précédentes avaient montré que chez les personnes dépressives, la promesse d’une récompense à peine libérée de la dopamine”, explique le psychologue. D’autre part, chez ceux qui souffrent de douleurs chroniques, “nous avons constaté que la réponse du système dopaminergique est très forte, voire aberrante, suggérant que, dans votre cerveau, le système régulateur des dysfonctionnements des neurotransmetteurs”.

Ces résultats apportent de l’eau au moulin pour ceux qui croient que l’une des causes de la fibromyalgie provient des changements qui ont lieu dans le cerveau. Ils pourraient également avoir des implications thérapeutiques. “En utilisant des méthodes psychologiques, telles que celles basées sur la pleine conscience, il devrait être possible de former le système de récompense pour les personnes atteintes de fibromyalgie”, explique Chantal Martin Soelch. Et peut-être que cela soulagera votre douleur.

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