Fibromyalgie en mannelijke fysiologie: waarom het anders is

Fibromyalgie en mannelijke fysiologie: waarom het verschillende
hormonen zijn, hersenchemie, slaap

Een man houdt zijn voorhoofd vast en heeft pijn.

Mannen vormen slechts 10 procent van degenen met de diagnose fibromyalgie, en uit onderzoek blijkt dat ze andere symptomen hebben dan vrouwen. Maar waarom?

Het antwoord daarop zou kunnen liggen in de fysiologie van mannen. Mannelijke hormonen spelen een verrassend grote rol in de pijnervaring, en verschillen in hersenchemie en slaap kunnen er ook een rol in spelen.

hormonale verschillen

Het meest voor de hand liggende verschil tussen fibromyalgie bij mannen versus vrouwen is hormonaal.

Bij vrouwen wordt huiduitslag vaak in verband gebracht met de menstruatiecyclus, en hormonale gebeurtenissen zoals de menopauze of hysterectomie kunnen symptomen veroorzaken.

Mannen hebben zeker niet dit soort openlijke hormonale gebeurtenissen. Tot nu toe zijn er eenvoudigweg geen onderzoeken gedaan naar mannelijke hormonale schommelingen of afwijkingen bij fibromyalgie, dus we weten niet welke rol deze hormonen spelen. Over het algemeen hebben we echter bewijs dat mannelijke hormonen op bepaalde manieren invloed hebben op pijn.

Van testosteron, het primaire mannelijke hormoon, wordt aangenomen dat het een heilzame rol speelt als het gaat om pijn in het algemeen. Onderzoek wijst uit dat het kan helpen spiervermoeidheid te voorkomen en, in combinatie met een bepaald eiwit, kan helpen spieren te herstellen na inspanning. Mannelijke hormonen kunnen ook andere biologische processen beïnvloeden die verband houden met vermoeidheid en pijn.

We kennen ook geslachtsverschillen in het stresshormoon cortisol, waarvan onderzoek suggereert dat het weinig fibromyalgie bevat.

Een studie gepubliceerd in  Health Psychology  in 2008 toonde aan dat de cortisolspiegels anders waren bij gelukkig getrouwde vrouwen dan bij hun ongelukkig getrouwde tegenhangers, terwijl mannen geen verschil vertoonden op basis van huwelijksgeluk. De onderzoekers speculeren dat dit zou kunnen verklaren waarom aandoeningen met lage cortisolspiegels vaker voorkomen bij vrouwen.

chemie van de hersenen

De hersenen van mannen en vrouwen zijn niet identiek. Een van de verschillen die van invloed kunnen zijn op hoe fibromyalgie is voor elk geslacht, is de neurotransmitter (chemische boodschapper) serotonine.

Aangenomen wordt dat serotonine een sleutelrol speelt bij fibromyalgie. De invloedsgebieden zijn pijn, slaap, angst en depressie. Sommige onderzoeken suggereren dat het serotoninesysteem bij mannen anders werkt dan bij vrouwen.

Een studie uit 2008, gepubliceerd in  Neuroimaging  , toonde aan dat mannen minder serotoninereceptoren (hersencellen die erop reageren) hebben dan vrouwen. Het proces van heropname – dat in wezen wordt ‘gerecycled’ zodat de neurotransmitter opnieuw kan worden gebruikt – kan echter efficiënter zijn bij mannen.

Geneesmiddelen die de heropname vertragen, worden vaak voorgeschreven voor fibromyalgie. Ze worden SSRI’s (selectieve serotonineheropnameremmers) of SNRI’s (serotonine-norepinefrineheropnameremmers) genoemd.Twee van de drie geneesmiddelen die voor deze aandoening zijn goedgekeurd, zijn SNRI’s: Cymbalta (duloxetine) en Savella (milnacipran).

Vanwege geslachtsverschillen in het serotoninesysteem hebben sommige artsen voorgesteld om deze medicijnen afzonderlijk bij mannen en vrouwen te testen. Dit is nog niet gebeurd, maar we hebben wel anekdotisch bewijs dat mannen en vrouwen verschillend reageren op deze klasse medicijnen.

Een andere studie gepubliceerd in  het tijdschrift Biological Psychiatry  in 2007 toonde aan dat het verlagen van de serotoninespiegels in het lichaam mannen en vrouwen niet op dezelfde manier beïnvloedt. Bij vrouwen veroorzaakte het een verslechtering van de stemming en meer voorzichtig gedrag. De mannen hadden helemaal geen stemmingswisselingen, maar werden wel impulsiever, zeggen de onderzoekers.

Dit soort verschillen, die we niet volledig begrijpen, kan fibromyalgie moeilijker op te sporen maken voor artsen die gewend zijn om stemmingsproblemen te zien bij hun fibromyalgiepatiënten.

Is de belangrijkste droom bij mannen?

Een studie gepubliceerd in 2012 in  Psicothema  observeerde geslachtsverschillen in de belangrijkste symptomen van fibromyalgie, waaronder pijn, slaap, vermoeidheid, psychologische stoornissen, emotionele stress en functie.

 De onderzoekers ontdekten dat slaapkwaliteit de beste voorspeller was van pijn bij mannen, maar niet bij vrouwen.

Van fibromyalgie is bekend dat het gepaard gaat met slaapafwijkingen en overlapt vaak met een of meer slaapstoornissen samen met een niet-verkwikkende slaap. Dit onderzoek suggereert dat de identificatie en behandeling van slaapstoornissen belangrijker kan zijn voor mannen.

De verschillen begrijpen

Op dit moment hebben we niet genoeg informatie om de verschillen in de mannelijke en vrouwelijke fibromyalgie-ervaring volledig te begrijpen. Naarmate we meer leren, zowel over deze aandoening als over geslachtsverschillen in het algemeen, zullen we waarschijnlijk nog veel meer leren.

Tot die tijd is het belangrijk om bekend te maken dat mannen fibromyalgie kunnen en zullen hebben.

Leave a Comment