Namenda (Memantin): Eine potenzielle neue Behandlung für Fibromyalgie

Namenda (Memantin): Eine potenzielle neue Behandlung für Fibromyalgie

Namenda (Memantin) ist ein bewährtes Mittel zur Behandlung der mittelschweren bis schweren Alzheimer-Krankheit. Namenda reduziert die Aktivität einer Reihe von Rezeptoren im Gehirn und Rückenmark, die als   NMDA-Rezeptoren bezeichnet werden  .

Es wird angenommen, dass eine Überstimulation der NMDA-Rezeptoren zu einer erhöhten Schmerzempfindlichkeit bei Fibromyalgie beiträgt. Daher sollte die Behandlung von Fibromyalgie-Patienten mit Memantin theoretisch die Fibromyalgie-Schmerzen lindern.

Allerdings war im letzten Jahrzehnt niemand bereit, die notwendigen Mittel zu investieren, um diese Theorie auf die Probe zu stellen. Aber jetzt hat sich das geändert. Ein sehr fähiges spanisches Forschungsteam hat eine Doppelblindstudie durchgeführt. Die Ergebnisse: Mit Memantin behandelte Fibromyalgie-Patienten hatten im Vergleich zu einer Kontrollgruppe, die ein Placebo einnahm, weniger Schmerzen, eine bessere Wahrnehmung und bessere Alltagsfunktionen.

Wenn sich diese Ergebnisse in zukünftigen Studien bestätigen – wie immer das Problem der Finanzierung – könnte Memantin schnell zu einer Hauptbehandlungsmethode der Wahl bei Fibromyalgie werden.

Diese wichtige Forschungsstudie wurde in Spanien durchgeführt. Probanden, die der Falldefinition des American College of Rheumatology von 1990 für Fibromyalgie entsprachen, wurden für die Einnahme von Memantin oder einem Placebo rekrutiert.

Im Verlauf der sechsmonatigen Studie hatten die Probanden, die Memantin erhielten, deutlich weniger Schmerzen, verbesserte kognitive Fähigkeiten und bessere Alltagsfunktionen als Patienten, die ein Placebo einnahmen. Eine statistisch signifikante Verbesserung trat innerhalb des ersten Monats ein und hielt während der langen sechs Monate der Studie an.

Die Nebenwirkungen von Memantin sind in der Regel mild. Es gibt relativ wenige unerwünschte Arzneimittelwechselwirkungen. Wenn diese ermutigenden Ergebnisse durch andere Studien bestätigt werden, könnte Namenda (Memantin) daher schnell zu einer Hauptbehandlung werden.

Dr. Barbara Olivan-Blázquez, Dr. Javier García-Campayo und ihr Team von der Universität Zaragoza rekrutierten etwa 60 Langzeitpatienten mit Fibromyalgie. Die Hälfte erhielt Memantin, die anderen ein Placebo.

Sie maßen den Schmerzstatus auf zwei verschiedene Arten. Zunächst verwendeten sie eine visuelle Analogskala, bei der der Patient seine selbst berichteten Schmerzen auf einer Skala von null bis zehn einschätzte. Null bedeutet keine Schmerzen. Zehn ist der größtmögliche Schmerz.

Nach einem Monat Memantin   sank der mittlere visuelle Analogwert   von 6,56 auf 4,83. Das heißt, mit Memantin behandelte Patienten berichteten über weniger Schmerzen. Im Gegensatz dazu erhöhte sich der Schmerzwert  bei Probanden, die ein Placebo einnahmen, geringfügig    von 6,48 auf 6,64. Der Unterschied zugunsten der Memantin-Gruppe war hochsignifikant (P = 0,001). Signifikante Unterschiede zugunsten der mit Memantin behandelten Gruppe blieben während der gesamten Studie über sechs Monate bestehen.

Eine zweite Möglichkeit, Schmerzen zu messen, bestand darin, eine Blutdruckmanschette aufzupumpen. Zu Studienbeginn klagten die Probanden in der Memantin-Gruppe über Schmerzen, wenn der durchschnittliche Blutdruckmanschettenwert 97,9 Millimeter Quecksilbersäule (mmHg) betrug. Einen Monat später ist ein mittlerer arterieller Druck von 112 mmHg erforderlich. bevor Schmerzen beobachtet wurden. Daher war die Schmerzempfindlichkeit zurückgegangen. Mit Placebo behandelte Patienten zeigten das Gegenteil – eine leichte Erhöhung ihrer Empfindlichkeit gegenüber durch Blutdruckmanschetten verursachten Schmerzen.

Der Grad der Schmerzverbesserung war bei den meisten mit Memantin behandelten Patienten moderat, bei einigen jedoch dramatisch. Nur 16 Prozent der mit Memantin behandelten Probanden erreichten eine 50-prozentige Schmerzlinderung (5 von 31 Probanden). Allerdings kam es bei keinem (0 %) der mit Placebo behandelten Probanden zu einer deutlichen Verbesserung.

Probanden, die Memantin erhielten, schnitten auch bei der Mini-Mental-State-Untersuchung der kognitiven Funktion, auf einer Depressionsskala und bei mehreren Messungen der funktionellen Aktivität deutlich besser ab als diejenigen, die Placebo erhielten. Das Fazit: Probanden, die Memantin einnahmen, fühlten sich tendenziell besser und waren gleichzeitig aktiver. 

Ist es für einen Arzt sinnvoll, die Verwendung von Memantin als „Off-Label“-Behandlung für Fibromyalgie in Betracht zu ziehen?  Wir haben ein einziges, recht kleines Studio. Daher können wir nicht mit Sicherheit sagen, ob Memantin „wirklich wirkt“. Aber was Medikamente betrifft, gilt Memantin als recht sicher. Bei Alzheimer-Patienten sind Schwindel, Kopfschmerzen, Verwirrtheit und Verstopfung die häufigsten Nebenwirkungen. Es gibt nur wenige unerwünschte Arzneimittelwechselwirkungen. Man sollte jedoch vermeiden, Memantin mit anderen NMDA-Rezeptor-Antagonisten-Medikamenten wie Amantadin, Ketamin und Dextromethorphan (dem Hustenmittel in Delsym) zu mischen.

Die spanischen Forscher begannen mit der Behandlung mit 5 mg einmal täglich. Über einen Monat hinweg titrieren, um eine Enddosis von 10 mg zweimal täglich zu erhalten. Da Menschen mit Fibromyalgie in der Regel sehr empfindlich auf die Nebenwirkungen von Medikamenten reagieren, neigen wir dazu, die Dosierung noch langsamer zu erhöhen, bis wir sicher sind, dass der Patient das Medikament verträgt.

Die große Hürde, die ich sehe, besteht darin, genug Geld zu bekommen, um das Spanischstudium zu wiederholen. Memantin ist als Generikum erhältlich. Für Forest Laboratories (das die Marke Namenda herstellt) oder Generikahersteller besteht daher möglicherweise kaum ein Anreiz, die Millionen Dollar auszugeben, die für die FDA-Zulassung erforderlich wären, damit sie Memantin als Mittel zur Behandlung von Fibromyalgie bewerben können.

Erfreulicherweise stellte die spanische Regierung erhebliche finanzielle Unterstützung für die Ermittlungen in Saragossa bereit.

Wir schulden Dr. Olivan-Blazquez, Dr. García-Campayo und der Zaragoza-Gruppe großen Dank dafür, dass sie Memantin auf unsere Karte gesetzt haben. 

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