Les chercheurs découvrent une source rationnelle de douleur dans la peau des patients atteints de fibromyalgie

La fibromyalgie, une maladie douloureuse touchant environ 10 millions de personnes aux États-Unis, n’est finalement pas imaginaire, comme le pensent certains médecins. Une découverte, publiée en juin 2013 dans  PAIN MEDICINE  (le journal de l’American Academy of Pain Medicine), démontre clairement que la fibromyalgie peut avoir une base biologique rationnelle située dans la peau.

La fibromyalgie est une affection sévèrement débilitante caractérisée par une douleur généralisée dans les tissus profonds, une sensibilité des mains et des pieds, une fatigue, des troubles du sommeil et un déclin cognitif. Cependant, les tests de routine ont été en grande partie incapables de détecter une base biologique pour la fibromyalgie, et le diagnostic standard repose sur des évaluations subjectives de la douleur des patients, ce qui soulève d’autres questions sur la véritable nature de la maladie. Pendant de nombreuses années, on a pensé que le trouble était psychosomatique («dans la tête») et était souvent attribué à l’imagination des patients, voire à un simulacre de maladie. Les thérapies actuellement approuvées qui offrent un soulagement au moins partiel à certains patients atteints de fibromyalgie sont supposées agir uniquement dans le cerveau, lorsque les techniques d’imagerie ont détecté une hyperactivité d’origine inconnue, appelée «sensibilisation centrale».

À présent, une découverte décisive réalisée par des scientifiques d’Integrated Tissue Dynamics LLC (Intidyn), dans le cadre d’une étude sur la fibromyalgie basée à l’Albany Medical College, a fourni une justification biologique à cette maladie énigmatique. La petite société de recherche en biotechnologie, fondée par les neuroscientifiques Frank L. Rice et Phillip J. Albrecht, décrit une pathologie neurovasculaire périphérique unique dans la peau des patientes atteintes de fibromyalgie, source possible des symptômes rapportés.

«Au lieu d’être dans le cerveau, la pathologie consiste en un excès de fibres nerveuses sensorielles autour de structures de vaisseaux sanguins spécialisées situées dans la paume des mains», a déclaré le Dr Rice, président d’Intidyn et chercheur principal de l’étude.

“Cette découverte fournit des preuves concrètes d’une pathologie spécifique de la fibromyalgie qui peut maintenant être utilisée pour diagnostiquer la maladie et constitue un nouveau point de départ pour développer des traitements plus efficaces.”

Les terminaisons nerveuses se présentent sous de nombreuses formes

Il y a trois ans, les scientifiques d’Intidyn ont publié la revue PAIN, qui décrit une fonction inconnue du système nerveux parmi les vaisseaux sanguins de la peau.

Comme l’a expliqué la D re Rice, «nous avons analysé la peau d’un patient particulièrement intéressant à qui il manquait toutes les nombreuses variétés de terminaisons nerveuses sensorielles de la peau qui étaient censées expliquer notre sens du toucher extrêmement sensible et richement nuancé. Fait intéressant toutefois, ce patient avait une fonction étonnamment normale dans les tâches quotidiennes. Mais les seules fins sensorielles que nous avons détectées dans sa peau étaient celles autour des vaisseaux sanguins ». Le Dr Rice a poursuivi: «Nous pensions auparavant que ces terminaisons nerveuses ne participaient qu’à la régulation du flux sanguin au niveau subconscient, mais nous avions ici la preuve que les terminaisons des vaisseaux sanguins pourraient également contribuer à notre sens conscient du toucher et de la douleur.»

Maintenant, en collaboration avec le réputé neurologue et spécialiste de la douleur du Albany Medical Center, le Dr Charles E. Argoff, principal investigateur de l’étude, et ses collaborateurs, le Dr James Wymer également à l’Albany Medical College et le Dr James Storey des Upstate Clinical Research Associates à Albany, NY, les propositions de recherche clinique ont été financées par Forest Laboratories et Eli Lilly. Les deux sociétés pharmaceutiques ont mis au point des médicaments approuvés par la FDA et ayant des fonctions similaires (inhibiteurs de la recapture de la sérotonine / noradrénaline, IRSN) qui procurent au moins un certain soulagement à de nombreux patients atteints de fibromyalgie.

«En sachant comment ces médicaments étaient censés agir sur les molécules du cerveau», a ajouté le Dr Albrecht, «nous avions la preuve que des molécules similaires étaient impliquées dans la fonction des terminaisons nerveuses des vaisseaux sanguins. Par conséquent, nous avons émis l’hypothèse que la fibromyalgie pourrait impliquer une pathologie à cet endroit ». Comme les résultats le démontrent, ils étaient corrects.

Pour analyser les terminaisons nerveuses, les Drs. Rice, Albrecht et le Dr Quanzhi Hou, chercheur postdoctoral, ont utilisé leur technologie microscopique unique pour étudier de petites biopsies cutanées (moins de la moitié de la taille d’une gomme à effacer) recueillies dans la paume des patients atteints de fibromyalgie, diagnostiqués et traités par les Drs. Argoff, Wymer et Storey. L’étude s’est limitée aux femmes, qui ont plus de deux fois plus de fibromyalgie que les hommes. L’équipe a découvert une énorme augmentation des fibres nerveuses sensorielles à des sites spécifiques dans les vaisseaux sanguins de la peau. Ces sites critiques sont de minuscules valves musculaires, appelées shunts artériole-veinule (AV), qui établissent une connexion directe entre les artérioles et les veinules (voir schéma).

Comme le Dr Rice décrit leur fonction, «nous apprenons tous que le sang oxygéné s’écoule des artérioles vers les capillaires, qui acheminent ensuite le sang désoxygéné vers les veinules. Les shunts AV dans la main sont uniques en ce qu’ils créent un pontage du lit capillaire dans le but principal de réguler la température corporelle. ”

Un thermostat pour la peau

Chez l’homme, ces types de shunts sont uniques à la paume de la main et à la plante des pieds, qui fonctionnent comme le radiateur d’une voiture. Par temps chaud, les shunts se ferment pour forcer le sang à pénétrer dans les capillaires situés à la surface de la peau afin de faire rayonner la chaleur du corps et nos mains deviennent moites. Par temps froid, les shunts s’ouvrent très largement, ce qui permet au sang de contourner les capillaires afin de conserver la chaleur. Nos mains deviennent froides et mettent des gants.

Selon le Dr Albrecht, «l’excès d’innervation sensorielle peut expliquer en soi pourquoi les patients atteints de fibromyalgie ont généralement les mains particulièrement douloureuses et douloureuses. Mais, en outre, les fibres sensorielles étant responsables de l’ouverture des shunts, elles deviendraient particulièrement actives par temps froid, ce qui est généralement très gênant pour les patients atteints de fibromyalgie. “

Un rôle dans la régulation du flux sanguin dans tout le corps .

Bien qu’ils se limitent principalement aux mains et aux pieds, les shunts ont probablement une autre fonction importante qui pourrait expliquer la douleur profonde, la douleur et la fatigue généralisées qui se produisent chez les patients atteints de fibromyalgie. «En plus de participer à la régulation de la température, une grande partie de notre flux sanguin va normalement à nos mains et à nos pieds. Beaucoup plus que ce qui est nécessaire pour leur métabolisme »a noté le Dr Rice. «En tant que tels, les mains et les pieds agissent comme un réservoir à partir duquel le flux sanguin peut être détourné vers d’autres tissus du corps, tels que les muscles lorsque nous commençons à faire de l’exercice. Par conséquent, la pathologie découverte parmi ces shunts dans les mains pourrait interférer avec le flux sanguin vers les muscles dans tout le corps. Ce flux sanguin mal géré pourrait être la source de douleurs musculaires et de courbatures, et le sentiment de fatigue qui serait dû à une accumulation d’acide lactique et à de faibles niveaux d’inflammation chez les patients atteints de fibromyalgie. Ceci, à son tour, pourrait contribuer à l’hyperactivité du cerveau. “

Le Dr Albrecht souligne également que des modifications du flux sanguin normal peuvent être à la base d’autres symptômes de la fibromyalgie, tels qu’un sommeil non réparateur ou des dysfonctionnements cognitifs. “Les données semblent correspondre à d’autres preuves publiées démontrant des altérations du flux sanguin vers les centres cérébraux supérieurs et le cortex cérébral des patients atteints de fibromyalgie”, a-t-il déclaré. Le Dr Gary Bennett, titulaire de la chaire de recherche principale du Centre de recherche sur la douleur Alan Edwards de l’Université McGill, a déclaré après avoir constaté les résultats: «Il est excitant de constater que quelque chose a finalement été trouvé. Nous pouvons espérer que cette nouvelle découverte conduira à de nouveaux traitements pour les patients atteints de fibromyalgie, qui ne reçoivent actuellement que peu ou pas de soulagement de tout médicament ».

Cette découverte d’une pathologie tissulaire distincte démontre que la fibromyalgie n’est pas «tout dans votre tête», ce qui devrait apporter un soulagement considérable aux patients atteints de fibromyalgie, tout en modifiant l’opinion clinique de la maladie et en guidant les futures approches pour la réussite des traitements.

source: https: //www.news-medical.net/news/20130619/Researchers-discover-a-rational-source-of-pain-in-skin-of-patients-with-fibromyalgia.aspx

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